Los objetivos que originaron la creación de CECOAL son cada vez más vigentes, en razón que el cuidado del ambiente y el uso racional de los ecosistemas están incluidos en los paradigmas del desarrollo sostenible a nivel internacional, como lo han ratificado los talleres realizados. En la Argentina, esto ha tenido un efecto creciente a partir de los noventa, cuando se produce la creación de la Secretaría de Medio Ambiente y luego, la jerarquización del ambiente al producirse la reforma constitucional de 1994, cuando se consagra el “derecho al ambiente sano” en su artículo 41.

Dentro de los objetivos de creación de la UE los investigadores han ido incorporando nuevas consignas, que permiten integrar a CECOAL en la atención de líneas prioritarias para el país y para la región:

OBJETIVOS INAUGURALES DEL CECOAL (1973)

-Estudiar ecosistemas regionales para reducir riesgos derivados de represas hidroeléctricas

-Profundizar el conocimiento ecológico de los recursos hídricos superficiales de la región NEA

-Incrementar el espectro temático de la UE para comprender el funcionamiento de la naturaleza regional

El espectro de objetivos de la UE, originalmente planteados por los investigadores fundadores, se ha ampliado gradualmente a proposición de los investigadores de la UE, en respuesta a la necesidades de la región y por la incorporación de nuevos profesionales (becarios e investigadores).

OBJETIVOS PRIORITARIOS ACTUALES:

- Expandir las investigaciones ecológicas hacia el cuidado del ambiente y la recuperación de ecosistemas degradados.

- Profundizar el estudio geológico regional para favorecer las reconstrucciones paleoambientales.

- Acrecentar el conocimiento paleontológico del NEA.

La vigencia de los objetivos institucionales y su concreción, se ven reflejados en el interés por las investigaciones que realiza la UE, por parte de proyectos y programas internacionales que llevaron a la UE a ocupar un papel protagónico, por ejemplo, en el estudio de calidad de aguas del río Paraná (Proyecto PNUD); el Proyecto de Mitigación Hidrológico-Forestal de Inundaciones (FAO TCP-Arg.3103); el Estudio del Mejoramiento de la Hidrovía Paraguay-Paraná (PNUD-CIH); el Estudio de Linea de Base Ambiental y Social de la Cuenca del Río Pilcomayo (Unión Europea-Comité Internacional del Río Pilcomayo), entre otros.

Los objetivos de CECOAL también se han cumplido a través de la atención de proyectos de importancia nacional, como el Gasoducto NOA-NEA y la colaboración en el análisis de riesgos ambientales dentro de las evaluaciones de impacto ambiental en todos los proyectos de grandes embalses para generación hidroeléctrica de la Argentina desde 1973 a la actualidad. En esta línea los estudios en Futaleufú, Salto Grande, Yaciretá, Uruguaí y otros emprendimientos, han contado con la aprobación y calificación por parte de los evaluadores del Banco Mundial y del Banco Interamericano de Desarrollo, que financiaron estas obras.